Древний Рим. Ставки на победу

Древний Рим — источник многих достижений человечества. В основе законодательства большинства стран до сих пор лежит римское право, мы пользуемся их календарём, с латинскими наименованиями месяцев, огромными достижениями в медицине.

Однако ещё одним достижением мы обязаны им — ставки на спорт.

До того, как в Риме была создана букмекерская индустрия, спорт считался священным служением богам, а чемпионы — божьими избранниками. И именно римляне превратили всё это пусть и в жестокую, но игру. Особенно популярны были гладиаторские бои, — видоизменённый траурный обряд этрусков, — и гонки на колесницах, — заимствованные из греческих священных Олимпийских игр.

Существовало немалое количество букмекерских контор, где можно было сделать ставку, независимо от того, кем являлся римский гражданин. Единственное различие между богатыми и бедными слоями населения было в величине ставок. Проблема была в том, что, не имея образования, бедняки переоценивали свои возможности и нередко, в азарте, даже ставили на кон свою свободу. Для того, чтобы пресечь подобные инциденты и был установлен потолок, выше которого неимущий человек поставить не мог. Ну, и, конечно, богатые граждане Рима имели возможность ставить и получать выигрыши прямо в ложе арены, тогда как остальные вынуждены были толкаться в это время в толпе.

Оборот средств, а значит и величина выигрышей, уже в те времена были огромны, особенно в праздники. Гай Юлий Цезарь, ещё до завоевания титула императора, однажды выставил на бой 320 пар гладиаторов. При императоре Тите в честь открытия Амфитеатра Флавиев, нынешнего Колизея, гладиаторские игры растянулись на 100 дней, а во времена Траяна на 123! Участвовало в таких боях до 10 тысяч бойцов. Счастливчики могли сделать на ставках целые состояния.

Специально для гонок на колесницах в Риме был возведён огромный ипподром, рассчитанный на 150 000 зрителей, — «Циркус Максимус». Между собой постоянно соревновались четыре команды: «Красная», «Синяя», «Белая» и «Зелёная». Из них последняя была самой престижной. Именно за неё болели римские императоры, а Нерон даже сам управлял в ней одной из четвёрок лошадей.

Интересно, что как на гладиаторские бои, так и на гонки колесниц все граждане Рима допускались совершенно бесплатно. Возможно, именно поэтому так охотно они и пускали свободные средства на ставки.